Definição

Encefalite significa, literalmente, uma inflamação do cérebro. Na maior parte dos casos, esta inflamação é causada por um vírus. A encefalite é uma doença rara que ocorre em aproximadamente 0,5 por 100.000 pessoas – é mais comum em crianças, idosos e pessoas com o sistema imunológico debilitado (por exemplo, as pessoas com HIV/SIDA ou cancro).

Embora existam vários milhares de casos de encefalite que são reportados todos os anos aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os especialistas suspeitam que muitos mais não são comunicados porque os sintomas podem ser muito vastos.